Что такое страх


На улице темно, вы в тишине сидите дома одни, как вдруг слышите звук громкого удара в соседней комнате. Ваше дыхание учащается. Сердце начинает колотиться. Мышцы напрягаются. Спустя долю секунды вы понимаете, что из-за сильного ветра в окно ударила ветка соседнего дерева. Вы в безопасности. Но все же на долю секунды вы испугались и отреагировали так, будто что-то угрожает вашей жизни, а тело инициировало реакцию «бей или беги», которая имеет решающее значение для выживания любого живого организма. В рамках серии материалово базовых эмоциях разбираемся в том, что такое страх.

Что такое страх?

Страх — это цепная реакция в мозгу, которая начинается со стрессового стимула и заканчивается выбросом химических веществ, которые вызывают учащённое сердцебиение, учащённое дыхание и наполняют мышцы энергией (эта реакция также известна как реакция «бей или беги»). Стимулом может быть что угодно: паук в ванной, агрессивный прохожий на улице, аудитория, полная людей, ожидающих вашего выступления, или внезапный громкий стук в ваше окно.

Более 100 миллиардов нервных клеток мозга составляют сложную сеть коммуникаций, которая является отправной точкой всего, что мы чувствуем, думаем и делаем. Некоторые из этих сообщений приводят к сознательным мыслям и действиям, в то время как другие вызывают автономные реакции.

Реакция страха почти полностью автономна: мы не запускаем её сознательно

Поскольку клетки мозга постоянно передают информацию и вызывают реакции, существуют десятки областей мозга, прямо и опосредованно вовлечённых в страх. Центральную роль в этом процессе играют следующие части мозга:

  • Таламус — решает, куда отправлять входящие сенсорные данные от глаз, ушей, рта, кожи.
  • Сенсорная кора — интерпретирует полученные сенсорные данные.
  • Гиппокамп — хранит и извлекает сознательные воспоминания, обрабатывает наборы стимулов для установления контекста.
  • Миндалевидное тело — расшифровывает эмоции, определяет возможную угрозу, хранит воспоминания о страхе.
  • Гипоталамус — активирует реакцию «бей или беги».

Таким образом, процесс создания страха начинается с пугающего стимула и заканчивается реакцией «бей или беги». Однако между точкой А и точкой Б существует два пути развития последующих событий, причём оба процесса происходят параллельно.

Первый путь, быстрая реакция, главная идея которой — «не рисковать». Да, что-то ударило в ваше окно, и это может быть ветер, но это также может быть грабитель, который пытается проникнуть внутрь. Гораздо менее опасно предположить, что это грабитель, и успокоиться, поняв, что дело в ветре, чем положиться на погоду и слишком поздно осознать, что на самом деле кто-то вломился в ваш дом. Именно это и происходит в первую очередь: мозг молниеносно запускает быструю реакцию, заставляя предполагать более оптимальное развитие событий, после чего включается вторая, долгая реакция, которая уточняет контекст. Можно сказать, что она «задаёт» своего рода уточняющие вопросы. Быстрый процесс выглядит так:

Стук в окно — это стимул. Как только вы слышите звук, мозг отправляет эти сенсорные данные в таламус. На этом этапе таламус пока не знает, являются ли сигналы признаками опасности или нет, но поскольку они вполне могут быть таковыми, он пересылает информацию в миндалину. Миндалевидное тело получает нервные импульсы и принимает меры, чтобы защитить вас: говорит гипоталамусу инициировать реакцию «бей или беги», которая может спасти вашу жизнь, если то, что вы слышите, окажется злоумышленником.

Долгая реакция намного более продуманная: в то время как первая вызывает реакцию страха на всякий случай, вторая рассматривает все варианты. Долгий процесс выглядит так:

Когда ваши уши слышат звук, они передают эту информацию в таламус. Таламус отправляет эту информацию в сенсорную кору, где она интерпретируется для получения значения. Сенсорная кора определяет наличие нескольких возможных интерпретаций данных и передаёт их в гиппокамп для установления контекста. Гиппокамп задаёт вопросы: «Видел ли я этот конкретный стимул раньше? Если да, то что он значил в тот раз? Что ещё может дать мне ключ к разгадке?» Пока вы тихо сидели дома, гиппокамп мог улавливать другие данные, например гул сильного ветра на улице. Принимая во внимание эту информацию, гиппокамп определяет, что стук в окно, скорее всего, является результатом воздействия ветра. Он посылает миндалевидному телу сообщение о том, что опасности нет, а миндалевидное тело, в свою очередь, приказывает гипоталамусу отключить реакцию «бей или беги».

Сенсорные данные об окне — стимул — одновременно следуют обоими путями, но вторая реакция занимает больше времени, чем первая. Вот почему, прежде чем успокоиться, мы испытываем мгновение ужаса.

Но независимо от того, о какой реакции мы говорим, все дороги ведут к гипоталамусу: эта часть мозга контролирует древнюю реакцию выживания. Чтобы вызвать реакцию «бей или беги», гипоталамус активирует две системы: симпатическую нервную систему и корковую систему надпочечников. Симпатическая нервная система использует нервные пути для инициирования реакций в организме, а корковая надпочечниковая система использует кровоток.

Когда гипоталамус приказывает симпатической нервной системе включиться, общий эффект заключается в том, что тело ускоряется, напрягается и в целом становится очень внимательным, выделяются адреналин и норадреналин. Если у окна грабитель, вам придётся действовать быстро. В то же время гипоталамус высвобождает кортикотропин-рилизинг-гормон (КРГ) в гипофиз, активируя надпочечниково-корковую систему. Гипофиз (основная эндокринная железа) секретирует гормон АКТГ(адренокортикотропный гормон). АКТГ перемещается по кровотоку и в конечном итоге попадает в кору надпочечников, где активирует высвобождение примерно 30 различных гормонов, которые подготавливают организм к борьбе с угрозой.

Внезапный поток адреналина, норэпинефрина и десятков других гормонов вызывает физиологические изменения в организме, в том числе:

  • повышение частоты сердечных сокращений и артериального давления;
  • расширение зрачков, чтобы глаза впитывали как можно больше света;
  • сужение вен на коже, чтобы направить больше крови к основным группам мышц (именно поэтому иногда люди испытывают озноб, когда им страшно);
  • увеличение уровня глюкозы в крови;
  • напряжение мышц, которые получают энергию от адреналина и глюкозы (отсюда мурашки на коже: крошечные мышцы, прикреплённые к каждому волоску, напрягаются, и волосы вытягиваются вверх);
  • расслабление гладких мышц, чтобы позволить большему количеству кислорода поступать в лёгкие;
  • отключение несущественных систем (например, пищеварения и иммунной системы), чтобы дать больше энергии аварийным функциям;
  • проблемы с концентрацией внимания на мелких задачах (мозг направлен на то, чтобы сосредоточиться исключительно на большой картине происходящего).

Все эти физические реакции предназначены для того, чтобы помочь нам пережить опасную ситуацию и подготовить либо к бегству, либо к борьбе за свою жизнь. Страх — это инстинкт, которым обладает каждое животное.

Почему мы боимся?

Если бы мы не боялись, мы бы долго не прожили: мы бы выходили на дорогу прямо под машины и тискали ядовитых змей. Цель страха у людей и вообще всех животных — способствовать выживанию. В ходе эволюции человека люди, которые боялись правильного, выжили, чтобы передать свои гены, из-за чего черта страха и реакция на него были отобраны эволюцией как полезные.

Почему люди корчат особую гримасу страха, когда напуганы? Чарльз Дарвин говорил, что это результат инстинктивного напряжения мышц, вызванного выработанной реакцией на страх. Чтобы доказать свою точку зрения, он отправился в дом рептилий в Лондонском зоологическом саду. Стараясь оставаться совершенно спокойным, он встал как можно ближе к стеклу, а с другой стороны к нему устремилась гадюка. Каждый раз, когда она подбиралась слишком близко, Дарвин морщился и отпрыгивал.

Большинство из нас больше не борются за свою жизнь в дикой природе, но страх — это далеко не устаревший инстинкт. Сегодня он служит той же цели, что и позавчера, когда мы могли натолкнуться на дикого зверя, занимаясь собирательством. Более современное решение не идти ночью коротким путём через пустынный двор основано на рациональном страхе, который способствует выживанию. Изменились только стимулы, но сегодня мы в такой же опасности, как и сотни лет назад, и наш страх защищает нас точно так же, как и тогда.

Помимо инстинкта, у людей есть и другие факторы, связанные со страхом. Так, люди обладают «даром предвкушения»: мы ожидаем ужасные вещи, которые могут произойти, то, о чем мы слышали, читали или видели по телевизору. Большинство из нас никогда не сталкивались с авиакатастрофой, но это не мешает нам сидеть в самолёте и бояться. При этом ожидание пугающего стимула может вызвать такую ​​же реакцию, как и его переживание, — это также является эволюционным преимуществом. Те люди, которые, почувствовав дождь, ожидали молнии и оставались в пещере, имели больше шансов не получить удар электричеством в тысячи вольт.

Общие страхи

Некоторые исследования показывают, что люди могут быть генетически предрасположены бояться некоторых опасных вещей, таких как пауки, змеи и крысы — животных, которые когда-то представляли реальную опасность для людей, потому что были ядовитыми или переносили болезни.

Но хотя могут существовать «универсальные страхи», есть также опасения, характерные для отдельных лиц, сообществ, регионов или даже культур. Тот, кто вырос в городе, вероятно, чуть больше боится ограбления, чем тот, кто большую часть своей жизни провёл в деревне, а люди, живущие в сейсмически опасных зонах, закономерно боятся землетрясений. То, чего мы боимся, многое говорит о нашем жизненном опыте. Существует даже фобия, называемая taijin kyofusho, которая считается «культурно своеобразной фобией в Японии» — это «боязнь оскорбить других людей излишней скромностью или проявлением уважения». Сложные социальные ритуалы, которые являются частью жизни в Японии, привели к появлению страха, специфического для японцев.

Как бороться со страхом?

Испытывать страх время от времени — нормальная часть жизни, но жизнь с хроническим страхом может истощать как физически, так и эмоционально. Жизнь с регулярно ослабленным иммунным ответом и высоким кровяным давлением вызывает болезни, да и отказ от участия в повседневной деятельности из-за страхов не делает жизнь полноценной.

Неуверенность — это важнейший компонент страха, поэтому, если есть что-то, что вы боитесь попробовать, потому что это кажется страшным или сложным, начните с малого и работайте поэтапно. Постепенное знакомство с пугающим предметом делает его более управляемым. Также будет полезно найти того, кто не боится, и провести с ним время. Возьмите человека с собой, когда будете попытаться победить свой страх: станет намного проще. Наконец, говорите об этом (если вы поделитесь своим страхом вслух, это может сделать его менее пугающим) и не бойтесь искать помощи. Страх — непростая эмоция, и если вам сложно преодолеть её самостоятельно, то обратитесь к профессионалу, который поможет.

Анна Веселко

Источник: theoryandpractice.ru