Загадочная находка на Филиппинах поставила антропологов в тупик



Недавно на одном из островов Филиппин был обнаружен скелет носорога с явными следами воздействия примитивных орудий труда. Неужели предки человека пересекли океан целых 700 000 лет назад? Пробуем разобраться.

Недавно исследовательская группа обнаружила скелет носорога в Калинге, филиппинской провинции на острове Лусон. В статье, опубликованной в Nature, отмечается тот факт, что на скелете хорошо заметные следы обработки туши каменными орудиями. Казалось бы, вполне заурядное открытие, если бы не одно «но»: возраст скелета составляет примерно 700 000 лет! Согласно антропологической концепции, в этот исторический период в данном регионе предки современных людей и понятия не имели о том, как изготавливать из подручные материалов орудия труда.

Кто это сделал?

Сейчас ясно лишь одно — охотники не принадлежали к Homo sapiens. Помимо наших прямых предков, в семейство гоминидов также входят неандертальцы и денисовские люди, однако корни эволюции человечества уходят гораздо глубже. Наиболее вероятным кандидатом в охотники ученые считают Homo erectus, который исчез примерно 140 000 лет назад. Характер инструментов, использованных для обработки туши, частично подтверждает эту теорию.

В настоящее время авторы признают за своей гипотезой один крупный недостаток. Филиппины — это изолированная цепь островов в Тихом океане, которых во времена Homo erectus можно было достичь разве что после долгого и опасного путешествия на надежной лодке. Согласно статье, предположение о том, что предок человека мог совершить такое путешествие, кажется «весьма надуманным» даже самим ученым. Но, тем не менее, кости носорога — неопровержимое свидетельство невозможному.

Неужели это и в самом деле сделал человек?

Отметины на костях мог оставить кто угодно, верно? Так почему же исследователи решили, что носорога убили именно люди? Во‑первых, им удалось реконструировать орудия труда, которыми охотники обработали тушу. Это хорошо знакомые ученым каменные скребки, фрагменты которых были найдены во время раскопок и которые соответствуют мелким царапинам, оставшимся на костях после того, как с них соскоблили мясо и шкуру. Для плотоядных животных царапины слишком глубоки, да и особая форма насечек говорит о том, что это результат деятельности существа, державшего в руках примитивное орудие. Ведущий автор исследования, Томас Инджико (Thomas Ingicco) отмечает, что на останках носорога были обнаружены и следы воздействия окружающей среды, которые сильно отличаются по своему характеру от следов, оставленных предками человека. Самый яркий пример — отметины, оставшиеся от удара каменным острием — в природе просто нет животных, которые могли бы оставить подобный след.

Что думают другие ученые

Научное сообщество с воодушевлением обсуждает новое открытие. Бриана Побинер (Briana Pobiner), ученый-исследователь из Смитсоновского университета, занимающаяся изучением рациона первых людей, отзывается о находке как о «захватывающем открытии, которое подтверждается хорошо известными ученым признаками явной человеческой деятельности». По мнению Брианы, оно также служит свидетельством того, что каким-то чудом как минимум один вид гоминидов все же смог совершить путешествие по морю в среднем плейстоцене. Кстати, охотиться на носорогов гоминиды начали примерно 2 000 000 лет назад!

Заключение

Миграция предков человека всегда была предметом горячих научных дебатов, но, судя по всему, Homo erectus и в самом деле обжил восточные земли намного раньше других видов. Первые свидетельства о появлении в этих регионах Homo sapiens насчитывают примерно 300 000 лет, так что между ними и в самом деле огромная историческая пропасть. Мозг Homo erectus был намного меньше мозга Homo sapiens, что не помешало им пересечь океан и вполне удачно охотиться на крупных, опасных животных. Новое открытие в очередной раз демонстрирует то, как мало на самом деле современному человеку известно о реалиях давно минувших эпох — как знать, может быть в будущем археологи и палеонтологи смогут раскрыть и другие загадки прошлого, которые сейчас кажутся нам невероятными?

Василий Макаров

Источник: www.popmech.ru





войдите VkontakteYandex

Комментарии