Меркурий оказался вывернутым наизнанку



Учёных давно интересовало, почему поверхность Меркурия имеет такой разнородный состав. Асмаа Буджибар из Центра космических полетов НАСА имени Джонсона (США) и ее коллеги на недавней геофизической конференции в Йокогаме заявили, что некогда планету буквально вывернуло наизнанку, в результате чего породы из нижних слоев оказались на поверхности.

Самая загадочная планета

Меркурий, ближайшая к Солнцу планета Солнечной системы, представляет собой одну из величайших загадок для исследователей. Дело в том, что диаметр его твердого ядра составляет больше половины диаметра всей планеты и раз в пять превышает диаметр земного ядра.

Как предполагают ученые, верхние слои мантии планеты были уничтожены астероидом, либо на ранней стадии формирования Солнечной системы "выметены" Солнцем во внешние области. После того как Плутон в 2006 году был лишен планетного статуса, Меркурий стал считаться самой малой планетой Солнечной системы. Также иногда его называют "адской" планетой, поскольку меркурианские породы содержат высокую концентрацию серы.

Еще одна загадка Меркурия — это яркие сверкающие отложения у его полюсов. Уже давно было высказано предположение, что они представляют собой водный лед. Хотя Меркурий — самая близкая к Солнцу планета, эта его область пребывает в вечной тени, благодаря которой и могли возникнуть залежи льда. Правда для того, чтобы "ледяная гипотеза" нашла свое подтверждение, сначала требуется собрать необходимые данные.

Несмотря на относительную близость к Земле, подробные исследования Меркурия до недавних пор представляли собой довольно сложную задачу, так как из-за близости к Солнцу температура на его поверхности достигает слишком высоких значений. Только межпланетной космической станции Messenger, запущенной в августе 2004 года и достигшей орбиты Меркурия в марте 2011 года, удалось благодаря мощной тепловой защите начать сбор точных данных, позволяющих пролить свет на свойства и строение планеты.

Жертва вулканов

Изучая геологические сведения, собранные зондом Messenger, исследователи обратили внимание на то, что поверхность планеты являет собой "мозаику" из разнородных минералов, которые теоретически не могут сочетаться между собой. Странным выглядел и меркурианский рельеф: наличие дольчатых откосов указывало на то, что планетные недра подвергались сжатию с невероятной скоростью… Были и другие труднообъяснимые "аномалии".

Группа планетологов из НАСА во главе с Асмаа Буджибар решила воссоздать вещество поверхности Меркурия в лабораторных условиях. Ученые исходили из того, что планета формировалась из небольших протопланетных тел, идентичных по своему составу метеоритам, относящимся к категории хондритов-энстатитов, а также астероидам с высоким содержанием щелочных пород.

"Изготовив" смесь с соответствующим минеральным составом, специалисты сжали ее, используя давление до 50 тысяч атмосфер, а затем нагрели до температуры в несколько тысяч градусов. После чего они провели анализ полученных пород.

Был получен очень интересный результат. Оказалось, что самые древние породы реального Меркурия были идентичны по составу и свойствам тем слоям в построенной планетологами модели, которые соответствовали границе между ядром и мантией.

Что же произошло с Меркурием? Эксперты пришли к выводу, что на раннем этапе своего существования, когда недра планеты еще не полностью застыли, породы со "дна" мантии в ходе мощнейших вулканических извержений были выброшены на поверхность.

"Меркурий является уникальной каменистой планетой, — комментирует Асмаа Буджибар. — В отличие от Земли, у него большое ядро и относительно тонкая мантия, это означает, что граница между ними проходит на глубине всего в 400 километров от поверхности планеты. Мы обнаружили, что более древние регионы Меркурия сложены из пород, родившихся при высоких давлениях на границе между мантией и ядром, а более молодые зоны — из минералов, родившихся у поверхности планеты".

Куда упадет Меркурий?

Кстати, в прошлом году Ричард Зеебе из Университета Гавайев в Маноа (США) предсказал, что из-за нестабильности Солнечной системы Меркурий со временем упадет на Солнце или Венеру.

Взяться за исследование Ричарда Зеебе побудили расчеты других астрономов, которые заявили, что через некоторое время орбита Меркурия изменится настолько, что он начнет хаотически двигаться по Солнечной системе и произойдет его столкновение с Землей, вследствие чего наша планета будет уничтожена.

Ричард Зеебе решил уточнить результаты, полученные его коллегами. Он использовал более точные алгоритмы и методики расчетов, составив модель процессов, которые будут происходить в нашей системе в течение ближайших пяти миллиардов лет.

Как выяснилось, Меркурий действительно может сорваться с орбиты, но вот только столкнется он не с Землей, а с Солнцем или Венерой. Столкновение произойдет 90-100 миллионов лет спустя, после того как орбита планеты вытянется и примет эллиптическую форму. Правда вероятность такого расклада невелика и составляет всего 0,6 процента.

Ирина Шлионская

Источник: www.pravda.ru



войдите Vkontakte Yandex

Комментарии 1

  1. Ненжи 29 июля 2016, 18:25 # 0
    Вот через сто миллионов лет и проверим — учёные эти зарплату за дело получают или просто разводят на бабки окружающее пространство.
    Выделите опечатку и нажмите Ctrl + Enter, чтобы отправить сообщение об ошибке.