Эволюция стала причиной массового вымирания древнейших животных



Если вы захотите устроить массовое вымирание, то вам не обязательно нужна катастрофа глобального масштаба. Иной раз нужно всего лишь довериться эволюции. Согласно новому исследованию, опубликованному Университетом Вандербильта, массовое вымирание живых существ 540 миллионов лет назад было не результатом удара кометы или чего-то подобного, а всего лишь следствием быстрой эволюции, которая вынудила старые организмы исчезнуть с лица Земли.

Первоначально жизнь на Земле была проста: одноклеточные организмы эволюционировали в многоклеточные, которые были по большей части неподвижны и жили в воде. Однако ученые отмечают точку, которая по их мнению послужила переломным периодом — так называемый «кембрийский взрыв», эволюционный скачок, который привел к появлению новых, более сложных форм жизни. Эти виды характеризуются в первую очередь появлением экзоскелета, поэтому кембрийский взрыв еще называют «взрывом скелетной фауны». Они так резко изменили окружающую среду, что это стало причиной исчезновения большинства предыдущих разновидностей живых существ.

Команда под руководством Саймона Дарроча, ассистента профессора из Вандербильта, пришла к такому выводу, изучив окаменелости, недавно найденные в Намибии. Результаты, опубликованные в журнале Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, рассказывают о смешанных останках животных из эдиакария и более поздних видов. Это заставило ученых поверить в то, что между ними существует тесная связь по временной шкале.

Это свидетельство является подтверждением более ранней гипотезы, опубликованной группой исследователей в 2015 году. Они сравнили окаменелости из Намибии с аналогичными из Ньюфаундленда и Австралии. «Новые виды были своего рода экологическими инженерами, быстро изменившими привычную среду обитания своих предшественников, что и привело к вымиранию», поясняет Даррок в своем обращении к прессе.

Массовое вымирание коснулось не только динозавров, это процесс, который периодически повторяется на Земле время от времени. Что это значит для нас? На самом деле, это далеко не первый тревожный сигнал, который мы получаем из прошлого. Люди меняют окружающую среду со скоростью и масштабом, не доступным никому из обитателей планеты. Не приведет ли это в конечном итоге к еще одному глобальному вымиранию, если мы не найдем способ сохранить экологию на ее текущем уровне?

Василий Макаров

Источник: www.popmech.ru



войдите Vkontakte Yandex

Комментарии 0

    Выделите опечатку и нажмите Ctrl + Enter, чтобы отправить сообщение об ошибке.